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Salade spatiale: c’est la culture de la laitue dans la Station spatiale internationale

Les aliments habituels des astronautes dans l’espace sont des portions transformées et emballées de fruits, noix, chocolat, cocktails de fruits de mer, beurre d’arachide, poulet ou boeuf, par exemple. Ces produits sont généralement stérilisés par chauffage, lyophilisation ou irradiation pour durer plusieurs mois. Mais une autre alternative est de cultiver des aliments frais à bord, un défi qui a été un défi pour la NASA ces dernières années. Maintenant, dans une nouvelle étude publiée dans le magazine Frontiers in Plant Science, la chercheuse Christina Khodadad du Kennedy Space Center (USA) et d’autres auteurs font état du succès des récoltes de laitue salade rouge faites à bord de la Station spatiale internationale (Iss). Des expériences, réalisées avec une variété appelée Outredgeous, montrent que la laitue cultivée dans l’espace est exempte de microbes pathogènes et peut être consommée sans danger, et est aussi nutritive que les plantes cultivées sur Terre. Et tout cela, malgré une croissance dans des conditions de gravité plus faible et de rayonnement plus élevé que sur notre planète. En plus d’une contribution positive à l’alimentation, les produits frais peuvent fournir aux astronautes du potassium supplémentaire, ainsi que des vitamines K, B1 et C, des nutriments moins abondants dans les rations emballées et qui ont tendance à se dégrader pendant le stockage à long terme . Cultures lors de voyages vers la Lune et Mars

Les chercheurs soulignent que ces cultures dans l’espace seront particulièrement utiles dans les futures missions spatiales à longue distance, comme Artemis-iii (prévu pour emmener les humains au pôle sud lunaire en 2024), celles prévues dans du programme Spacex et du premier équipage de la NASA sur Mars à la fin des années 2020. “La capacité de cultiver des aliments sûrs pour les membres d’équipage et dans des systèmes durables sera essentielle à mesure que la NASA se dirigera à chaque fois vers des missions. “, explique Khodadad,” et les légumes de type salade peuvent être cultivés et consommés frais avec peu de ressources. ” Entre 2014 et 2016, la laitue a été cultivée à bord de l’Iss à partir de graines stérilisées en surface dans un système de production végétale appelé Veggie, qui dispose de chambres de croissance équipées d’un éclairage LED et d’un système d’irrigation, Conçu spécifiquement pour les cultures dans l’espace.Les plantes ont bien poussé à l’intérieur des unités Veggie pendant 33 à 56 jours, jusqu’à ce que les membres d’équipage mangent une partie des feuilles matures, sans détecter d’effets nocifs. Le reste a été gelé pour effectuer une analyse chimique et biologique sur Terre. Afin de comparer, les scientifiques ont également cultivé des plantes témoins dans des laboratoires terrestres dans les mêmes conditions. Les données de température, de CO2 et d’humidité ont été enregistrées dans l’Iss et les mêmes conditions ont été reproduites dans les installations du Kennedy Space Center (Floride) avec un retard de 24 à 48 heures. Similaire à ceux cultivés sur Terre De cette façon, il a été confirmé que la laitue produite dans l’espace est de composition similaire à celles cultivées sur Terre. Dans certains essais, le tissu végétal des échantillons spatiaux avait même tendance à être encore plus riche en éléments tels que le potassium, le sodium, le phosphore, le soufre et le zinc, ainsi que dans les composés phénoliques, des molécules ayant une activité antivirale, anticancéreuse et anti-inflammatoire éprouvée. Les deux types de laitue avaient également des niveaux similaires d’anthocyanes (pigments qui donnent leur couleur rouge, dans ce cas) et d’autres antioxydants, qui peuvent protéger les cellules contre les dommages causés par les réactifs radicalaires sans oxygène. Les chercheurs ont également examiné les communautés microbiennes de ces légumes. Les plantes typiques cultivées sur Terre hébergent une variété de micro-organismes, y compris certains bénéfiques et ceux qui sont accidentellement associés. Comme cela peut affecter la santé des plantes et leur aptitude à l’alimentation, une technologie de séquençage de l’ADN avancée a été utilisée pour caractériser les communautés fongiques et bactériennes qui poussent sur la laitue. Ainsi, les 15 genres microbiens les plus abondants dans les feuilles et les 20 dans les racines ont été identifiés, confirmant que la diversité et l’identité de ces microbes étaient similaires dans l’espace et la laitue terrestre. Cette similitude était surprenante, compte tenu des conditions uniques de l’Iss. En fait, les scientifiques espéraient que cela favoriserait le développement de différentes communautés microbiennes. Aucune bactérie dangereuse Les scientifiques soulignent qu’aucun des genres de bactéries détectés ne provoque de maladies chez l’homme. Des tests supplémentaires ont confirmé que les feuilles analysées ne contenaient aucune bactérie dangereuse connue pour contaminer occasionnellement des cultures telles que E. coli, Salmonella et S. aureus. Le nombre de spores fongiques et de moisissures se situait également dans la plage normale de consommation humaine. Par conséquent, les auteurs concluent que la laitue cultivée en unités végétariennes dans l’espace est saine à manger. Ces résultats encourageants ouvrent la porte à de nouvelles expériences avec d’autres plantes nutritives et savoureuses à bord de la station spatiale. “L’Iss sert de banc d’essai pour les futures missions, et ces essais aident à trouver d’autres candidats pour croître dans des conditions de microgravité, comme les poivrons et les tomates, pour fournir des produits frais supplémentaires dans le régime alimentaire des astronautes”, explique Gioia Massa, scientifique de projet au Kennedy Space Center.

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