Coronavirus: en quoi il diffère de la grippe espagnole, qui a tué 50 millions de personnes en 1918

Il y a exactement cent ans, l’humanité a entrepris l’étirement final de l’une des pandémies les plus meurtrières, de la soi-disant « grippe espagnole » provoquée pour le virus de la grippe A H1n1. Et bien qu’aujourd’hui le nouveau coronavirus rétablisse la possibilité d’être face à une propagation de l’infection à l’échelle mondiale, Covid-19 – heureusement – est loin de créer un scénario comme celui vécu il y a un siècle. Plus de 50 millions de décès en 1918 La pandémie de ce virus grippal survenue entre 1918 et 1920 est, jusqu’à présent, la plus grave de l’histoire récente. Les chiffres montrent son ampleur: on estime qu’entre 1918 et 1919, 500 millions de personnes ont contracté l’infection, dont 50 à 100 millions sont décédées de la maladie. À titre de référence, lors de la Première Guerre mondiale, 16 millions de personnes ont perdu la vie, selon diverses estimations. Selon les derniers chiffres publiés par l’Organisation mondiale de la santé, depuis le début de l’épidémie à Wuhan, en Chine, plus de 95 000 infections à coronavirus Sars-cov-2 ont été enregistrées dans le monde, dont au moins 80 400 Ils ont donné en territoire chinois. Pendant ce temps, Covid-19, la maladie causée par l’agent pathogène, a causé jusqu’à présent, 3254 décès dans le monde. Le directeur général de l’Oms, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré qu ‘ »environ 3,4% des cas signalés de Covid-19 ont entraîné la mort », alors que pour la grippe saisonnière, ce taux « est généralement bien inférieur à de 1% des personnes infectées.  » Selon l’Oms, la grippe provoque aujourd’hui 250 000 à 500 000 décès chaque année dans le monde. Comment comparer les mortalités « La mortalité, par rapport à la grippe, semble élevée, mais tout dépend du dénominateur avec lequel nous faisons le calcul. Comme nous ne connaissons pas le nombre de personnes qui sont infectées et surmontent l’infection sans symptômes, ou présentent des symptômes les minimums qui ne leur font même pas consulter le médecin, ces personnes ne participent pas au dénominateur (le nombre de personnes que nous connaissons est infecté), donc la mortalité relative augmente. Quand on a une idée du nombre réel de personnes qui ils deviennent infectés, nous pourrons mieux calculer la mortalité et la morbidité et ils sont très susceptibles de ressembler à ceux de la grippe « , a déclaré l’infectologue Marcelo Losso, chef du service immunodéprimé de l’hôpital général d’Agudos JM Ramos Mejía. Dans le cas de la « grippe espagnole », le taux de mortalité se situe généralement entre 10% et 20%. Cependant, le point qui pourrait établir un écart entre cette pandémie et l’expansion de Covid-19, pour la tranquillité générale, ne passe certainement pas par le nombre de décès entre une maladie et une autre, bien qu’ils partagent certains symptômes, sont causés par différents virus

Cent ans d’avancées médicales Pour Cristina Freuler, médecin infectieux et chef de la médecine interne à l’hôpital allemand, l’évolution de la science et de la médecine est déterminante: « Le taux de mortalité n’a aucun sens à le comparer car avec les connaissances actuelles, donc différent de ceux de ce moment, si aujourd’hui nous avions la grippe espagnole, le taux de mortalité serait sûrement différent de ce qu’il était « . Pendant la pandémie du virus A H1n1 au début du XXe siècle, les mesures se sont limitées à l’utilisation de jugulaires et de préparations naturelles, ainsi qu’à l’isolement et à la mise en quarantaine des personnes malades.Il n’existait ni vaccins ni antiviraux, ainsi que des antibiotiques, qui auraient servi à traiter la pneumonie, une infection secondaire récurrente chez les personnes touchées par ce virus.

La mortalité élevée de la grippe A H1n1, explique Losso, était liée à deux facteurs: « L’un était l’apparition d’un nouveau sous-type viral auquel la population n’avait pas encore été exposée, et l’autre était le nombre élevé de personnes qui ont assisté à la l’infection à cette époque, associée au fait qu’il n’y avait évidemment pas encore de vaccin et que la disponibilité des soins de santé intensifs n’était pas la même qu’aujourd’hui.  » Bien qu’aujourd’hui il n’y ait pas de vaccination contre le nouveau coronavirus, les hôpitaux disposent, contrairement à il y a cent ans, de technologies de respiration mécanique, d’alimentation et d’hydratation artificielles, de sérums, etc., destinées au « maintien en vie » des patients Rappelez-vous Freuler. La vitesse à laquelle le pathogène « coupable » de la nouvelle maladie a été détecté et le séquençage du génome du virus en seulement deux semaines par des scientifiques chinois – deux questions fondamentales pour la recherche d’un vaccin comme thérapie – représentent également un différence extraordinaire par rapport à la pandémie de 1918. Pourquoi on l’appelle la grippe espagnole La soi-disant « grippe espagnole » a reçu cette dénomination car l’Espagne, neutre pendant la Première Guerre mondiale, a signalé à l’époque et sans censure l’évolution de la maladie, quelque chose qui ne s’est pas produit dans les pays qui ont fait partie de la guerre. Fait intéressant, et bien que l’origine de la pandémie ne soit pas claire, on pense que le virus aurait pu émerger en 1917 aux États-Unis. En ce sens, une autre différence pertinente peut être trouvée par rapport à l’épidémie actuelle: on sait aujourd’hui dans quelle partie du monde le nouveau coronavirus est apparu, une connaissance qui a été la clé pour mener à bien à Wuhan, en Chine, la plus grande quarantaine de l’histoire à arrêter propagation du pathogène. En outre, l’épidémie de « grippe espagnole » a touché toutes les personnes, quel que soit leur âge. Selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis (Cdc), la «mortalité élevée» chez les personnes en bonne santé, âgées de 20 à 40 ans, était «une caractéristique unique de cette pandémie». À ce stade, une différence significative peut également être trouvée, car dans l’épidémie causée par le nouveau coronavirus, la maladie semble être plus grave chez les personnes âgées et chez celles ayant des antécédents de maladie cardiovasculaire et d’autres problèmes de santé antérieurs. « Les femmes enceintes sont traditionnellement une autre population à risque de grippe. Mais jusqu’à présent, il ne semble pas provenir d’informations préliminaires qui constituent un groupe à risque supplémentaire », explique Losso. De plus, alors qu’au début du siècle dernier une grande partie de la population mondiale vivait dans des conditions de pauvreté et de surpopulation, qui favorisent la propagation des maladies, et qu’une partie importante du monde était en guerre, aujourd’hui l’épidémie de Covid-19 survient dans un contexte complètement différent, plus connecté les uns aux autres – qui favorise la propagation de l’infection mais, surtout, avec plus de connaissances à affronter, selon les mots du directeur de l’Oms, « un virus unique aux caractéristiques uniques ».

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