Lumière de la jeunesse Saint-marcoise

Comment ils ont empêché les avions de s’écraser dans l’air il y a 100 ans

Aujourd’hui, il est impensable d’organiser le trafic aérien sans les tours de contrôle emblématiques présentes dans tous les grands aéroports. De là, les opérateurs coordonnent les mouvements de milliers d’avions afin qu’ils se maintiennent à une distance sûre, dirigent leurs itinéraires en cas de mauvais temps et décident de l’heure d’atterrissage et de décollage en essayant d’éviter les retards mais surtout les accidents. . Mais ce n’est que lorsque les services aux passagers ont commencé à augmenter dans les années 1920, après la fin de la Première Guerre mondiale, que la première tour de contrôle aérien au monde a été érigée au principal aéroport de Londres, qui à l’époque C’était à Croydon, une ville à environ 20 km au sud de la ville. Cette semaine (25 février), 100 ans se sont écoulés depuis que ce bâtiment de 4,5 mètres de haut et les fenêtres de tous les côtés ont été commandés par le ministère de l’Air, un ancien département ministériel du Royaume-Uni chargé de l’aviation civile et militaires qui l’ont laissé fonctionner au milieu des années 60.

“Ce furent les premières années de transport aérien et il n’y avait pas de feuille de route sur la façon dont les choses allaient fonctionner”, explique à la BBC Ian Walker, directeur du Historic Croydon Airport Trust. . “En 1920, on ne savait pas à quoi devrait ressembler une tour de contrôle et même un aéroport. Il appartenait donc à ces pionniers de développer, tester et mettre en œuvre les idées qui permettraient aux voyages en avion de se développer en toute sécurité”, explique Walker. À cette époque, les aérodromes avaient des bureaux radio et une sorte de phares aériens, mais aucune de ces installations n’avait pour objectif spécifique de fournir des services de trafic aérien aux avions. C’est la construction de cette première tour qui a donné le coup de pied initial pour que l’aviation commerciale puisse croître et se développer. Rapports météorologiques Au début, les premiers pilotes commerciaux ont volé dans des bombardiers reconvertis, et ne pouvaient le faire que lorsque les conditions météorologiques étaient les bons Mais lorsque les vols commerciaux ont commencé à augmenter, et que ceux-ci ont commencé à être régis par des dates et des heures, le besoin s’est fait sentir de pouvoir voler dans toutes sortes de conditions. Maintenant, il ne suffisait pas que les pilotes soient guidés par leurs propres yeux, aidés par des cartes, de sorte que la nouvelle Commission internationale de navigation aérienne a établi que les aéroports importants devaient envoyer et recevoir des bulletins météorologiques. “Ce qu’ils ont fait (ces pionniers), c’est d’utiliser la technologie la plus avancée dont ils disposaient à l’époque, la radio, pour développer le contrôle du trafic aérien”, explique Walker. Simplement, ajoute-t-il, “ils ont expérimenté pour voir ce qui fonctionnait et ce qui ne fonctionnait pas”. Les premiers contrôleurs ont travaillé en collaboration avec les opérateurs radio et ont fourni des informations météorologiques aux pilotes par radio ou par le biais d’un système de drapeaux ou de feux. Position À l’aéroport de Croydon, ils ont également utilisé un service qui leur a permis de déterminer la position de l’avion dans les airs. “Lorsqu’un navire effectue une transmission radio, nous pouvons suivre l’origine de ce signal. Si le signal est capté par des stations au sol, la position de l’avion peut être triangulée”, explique Walker. Ces informations capturées par trois stations différentes ont été transmises à Croydon, d’où la position de l’avion a été calculée manuellement sur une carte, avec des fils et des punaises, qui a ensuite été transmise au pilote. Avec ces informations, les contrôleurs pourraient également calculer les arrivées et les départs de l’avion. Urgence Un autre des grands moments de l’aviation qui remonte à cette époque de l’aéroport de Croydon, a été l’invention du signal d’aide pour alerter d’une situation d’urgence. Le mot Mayday (prononcé meidei et répété trois fois) a été inventé par Fred Stanley Mockford, l’un des premiers contrôleurs de la tour Croydon, qui s’est inspiré de l’expression française m’aider, dont le sens est “aidez-moi” . “C’est un mot qui ne peut être confondu avec rien d’autre dans l’aviation: ce n’est pas la hauteur, la vitesse, la visibilité ou le vent. C’est un mot qui diffère des autres, et l’industrie l’a accepté en 1927 comme standard international.” En 1923, une deuxième tour a été ajoutée à Croydon et la dernière a été érigée en 1928. L’aéroport a continué à fonctionner jusqu’en 1959 et, en 2000, a été transformé en musée.

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